濒危物种法案诉讼如何为环保团体带来巨额资金

2019
05/21
08:00

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F或大多数人,125美元的小时工资将是一个非常好的交易,特别是在这个经济体。 但和环保团体警告说,对于一个集团来说,这已经不够了:律师从事濒危物种法案的诉讼。 他们宁愿这些律师现在通常每小时收到300至450美元的费用。

谁在支付这些费用? 在许多情况下,它是纳税人。 这是因为大多数欧空局的诉讼是私人非营利组织针对联邦政府的。 根据法律,如果索赔在法庭上有效,政府将支付“合理的”律师费。

换句话说,政府从字面上支付人们起诉它。 成本也加起来。 根据2012年一项研究, 在2001年至2010年期间向从事欧空局案件的外部团体支付了超过2100万美元的律师费。

这些数字实际上可能更高--GAO指出,内政部没有跟踪这些信息的流程。

成本如此之高的一个原因是对于什么构成合理的律师费没有严格的定义。 这很重要,因为许多诉讼都没有像环保组织的内部律师所做的那样完成。 外面的法律帮助经常被带入,而那些人并不总是无偿地工作。

我采访过的环保组织表示,费率需要与公司律师为同一项工作获得的报酬相提并论。 “主要城市的大型法律合作伙伴的费率可能非常高(例如850美元/小时),而且我们一直试图保持在合理的范围内,”生物多样性中心的法律总监John Buse说。 如果你考虑一下,那么每小时向纳税人收取400美元的费用真的很划算。

即使在诉讼是在内部完成的情况下,这些团体有时会收取类似的费率。 “我们的律师需要为他们的时间获得报酬,”野生动物保护者律师李亚伟说。

众议院自然资源委员会主席R-Wash的众议员文斯黑斯廷斯并不这么认为。 上周,众议院通过了一项名为“21世纪濒危物种透明度法案”的法案。 其大部分条款涉及公布欧空局决策中使用的数据,但该法案还以“平等诉诸司法法”规定的费率限制了律师费。

这引起了总统的强烈否决威胁。 不过,他并不是特别渴望深入研究细节。 白宫官方声明只表示立法的诉讼条款将“限制公民在法庭上寻求诉诸非法联邦行动的能力,削弱公民的重要工具”。

野生动物保护者采取了类似的措施,在新闻稿中警告说,该法案“降低了公众让代理机构对未遵守法律负责的能力” - 而没有详细解释它是如何减少的。

这两个陈述都非常具有误导性,因为 - 正如环保组织所承认的那样 - 黑斯廷斯的法案中没有任何内容使得提交濒危物种法案的案件更加困难,或者改变了法律的举证责任。 这只会使提交案件的利润减少。

CBD发言人布雷特·哈特尔(Brett Hartl)为这些费用进行了辩护,坚持认为这些费用是根据市场利率计算的,并且仅在案件“在案情上取得成功”时作出。 该中心的网站称其拥有“无与伦比的法律成功记录 - 我们93%的诉讼都会产生有利的结果。”

Hartl补充说,虽然大企业不会在欧洲航空安全局下提交尽可能多的案件,但是当它获胜时,它也可以收回费用。

你不经常让环保主义者将大企业的政策作为一种模式来遵循,但在从政府那里获取资金时,他们会例外。

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