新的内部FOIA规则可能使获取公共文件变得更加困难

2019
05/21
15:00

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新的内政部规则可能使新闻机构和非营利组织更难从政府获取公共信息。

在星期五圣诞节和元旦之间提交给联邦登记处,建议的规则将改变机构必须通过放宽必须处理信息的时间表来提交信息自由法案(FOIA)请求的方式,并增加请求者的负担。具体在他们正在寻找什么。

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批评人士说,这些变化最终将使人们更难获得他们正在寻求的政府文件,并且可能会增加针对特朗普政府的已经很多的FOIA诉讼。

“我认为这是他们为自己创造的一个问题,由于未能透明,未能向公众提供文件,这将使情况变得更糟,”荒野社会高级顾问Nada Culver说。 。

“他们剥夺了美国人民了解政府正在做什么的权利 - 他们只会让自己更多的打架和更多的诉讼。”

在政府关闭期间没有任何公开新闻发布的情况下,规则变更悄然提交给联邦登记处,这改变了未来FOIA将被处理的许多方面。

一些变化包括要求FOIA请求者在搜索中更加具体,以减轻内部 “不合理的负担搜索”,可能限制每个团体或个人每月可以发送的FOIA请求数量,以“处理请求者”公平地说,“并使该机构更灵活地将请求放在较慢的处理轨道上。

内政部发言人不会回答有关规则变更的问题,理由是政府关闭。

该规则由首席副检察官Daniel Jorjani签署,他是Charles和David Koch的前顾问。

12月初,一位内政发言人表示,由于FOIA积压,诉讼增加,这是重新安排的原因,并表示将允许更多的“一致性”。

“重组FOIA运营和管理结构将增加问责制,一致性,协作和资源分配,”发言人说,“他们还将补充已经开展的技术和相关处理改进。 提高效率将意味着更高的透明度。“

即将卸任的内政部长 11月份 发布了一份秘书令,让Jorjani有权监督该机构的所有FOIA请求。 根据11月20日的法令,Jorjani一直担任代理律师,并将担任首席FOIA官员。

Zinke从11月开始的订单暗示,Jorjani的角色变化与FOIA请求的历史性上升有关,该机构将此归咎于该系统的响应结构。

“很明显,FOIA计划的分散结构的某些方面阻碍了当前环境中运营的有效和有效管理,”Zinke写道,“各局的不同报告结构,不同的操作程序集和不充分的问责制有助于需要全系统澄清FOIA计划的作用和责任。“

12月初宣布,Zinke将在今年年底退出政府。 Zinke在一系列道德丑闻的尾声中留下了内政,其中包括由政府监管机构推荐司法部调查与石油服务公司Haliburton董事长签订的土地交易。

“这些变化旨在促进更多的官方阻挠和延迟制作公共记录,特别是在快速发展的新闻报道上,”公共雇员环境责任执行主任杰夫鲁奇在一份声明中说。

“内部现任政治任命者更愿意保密,并将信息自由法视为一种麻烦,而非责任,”他说。

据政府称,内政部的FOIA办公室在2016财年和2018年之间的请求增加了30%。 该机构负责监督与Zinke及其政治人员有关的请求的秘书办公室表示,在此期间,请求增加了210%。

Interior表示,它在上一财年处理了超过6,900个FOIA请求,并在9月30日结束时有129个活跃的FOIA诉讼。

“信息自由法”提案的公众意见征询期于1月28日结束。

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